Los buques blindados de la Armada Española (IV)

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El Plan Rodríguez Arias y los cruceros “acorazados”

Como hemos ido viendo hasta el momento en entradas anteriores, la invención de los acorazados provocó en la mayoría de las naciones unas políticas navales encaminadas a la adquisición de un buen número de este tipo de buques.

No obstante, en España tuvo gran peso la Jeune Ecole, y por ello no es de extrañar que en el Plan naval de 1887, propuesto por el ministro Rodriguez Arias, sólo se decidiesen acabar las obras del acorazado Pelayo, y se aprobase la construcción de gran número de embarcaciones de menor tamaño: cruceros y torpederos.

Crucero "acorazado" de la clase Infanta Maria Teresa. Dibujo de Rafael Monleón y Torres publicado en El Mundo Naval Ilustrado, año I, nº 16 (15 de diciembre de 1897) Fuente: Hemeroteca Digital de la Biblioteca Nacional de España

Crucero “acorazado” de la clase Infanta Maria Teresa. Dibujo de Rafael Monleón y Torres publicado en El Mundo Naval Ilustrado, año I, nº 16 (15 de diciembre de 1897) Fuente: Hemeroteca Digital de la Biblioteca Nacional de España

Dentro de los propios cruceros habría que diferenciar entre dos clases en función del blindaje que se les pretendía incorporar. Por un lado tenemos los cruceros protegidos, de los que hablaremos en un futuro y que poseían una protección bastante escasa, y los cruceros acorazados.

De estos últimos se llegarían a adquirir por el plan de Rodriguez Arias 7 unidades, y que veremos a continuación.

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Los buques blindados de la Armada Española (III)

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A pesar de los intentos de D. Rafael Rodríguez Arias, Ministro de Marina, por modernizar la flota española, la situación de la misma en 1882 tras finalizar la Guerra de Cuba (1868-1878), era insuficiente para las labores que debía acometer. Dos años más tarde, recogería el testigo ministerial D. Juan Bautista Antequera y Bobadilla, por aquel entonces Contralmirante de la Armada y anteriormente dos veces ministro de marina, quien al igual que el presidente Cánovas del Castillo se dio cuenta de la necesidad de una nueva reposición de buques.

Surgiría así el Plan que presentó a finales de 1884, y que preveía la construcción de un acorazado, doce cruceros (de distinto tonelaje), seis cañoneros y un buque contratorpedero.

Como ya señalamos en las entradas anteriores, los astilleros nacionales seguían estando en una situación pésima, por lo que estos buques serían producto de la firma de un nuevo contrato con la francesa Société Nouvelle des Forges et Chantiers de la Méditerranée. Como resultado del Plan Antequera y Bobadilla, España adquiriría el Pelayo, el primer acorazado diseñado y construido como tal para la Marina Española, pues recordemos que en el caso de las fragatas blindadas se decidió cambiar su estructura tras comenzar las obras de las mismas.

Pelayo. Acorazado de Primera Clase de la Marina Española, construido por la Sociedad Forges et Chantiers de la Mediterranee. Anónimo, 1890. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Pelayo. Acorazado de Primera Clase de la Marina Española, construido por la Sociedad Forges et Chantiers de la Mediterranee. Anónimo, 1890. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

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Los buques blindados de la Armada Española (II)

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Como ya vimos en la entrada anterior, las políticas del Marqués de Molins y de su sucesor, José MacCrohon y Blake, lograron una renovación de la armada entre las décadas de los años 50 y 60 del siglo XIX.

No obstante, en 1866, el desplome económico de la industria ferroviaria y del sector de la banca conducirían a España a una dura crísis, que se extendió a otros sectores.

Como consecuencia de ello, las políticas modernizadoras de la Marina sufrirían un parón, a lo que se unieron varias confrontaciones civiles, como la Revolución Cantonal. A todo ello debemos añadir el estallido de la Tercera Guerra Carlista, que se desarrollaría entre 1872 y 1876. Es durante este conflicto bélico que verían la luz dos nuevos “buques acorazados”: el monitor Puigcerdá y la batería flotante Duque de Tetuán.

Monitores y baterías flotantes, según Monleón. Museo Naval, Madrid. Imagen procedente de El Buque en la Armada Española, página 287.

Monitores y baterías flotantes, según Monleón. Museo Naval, Madrid. Imagen procedente de El Buque en la Armada Española, página 287.

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Los buques blindados de la Armada Española (I)

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En la entrada anterior pudimos ver como surgen los dos primeros acorazados modernos y como el resto de las potencias comienzan a desarrollar y adquirir buques blindados. España no sería una excepción, pues a pesar de su situación, la Armada todavía tenía que atender los asuntos nacionales en las colonias de ultramar, para lo que imperaba la necesidad de obtener nuevos barcos, que pudiesen competir con las demás marinas.

Llegada de la Reina Doña María Victoria al Puerto de Alicante (17 de marzo de 1871). Xilografía aparecida el 25 de marzo de 1871 en la revista “La Ilustración Española y Americana”. Fuente: Biblioteca Nacional de España

Llegada de la Reina Doña María Victoria al Puerto de Alicante (17 de marzo de 1871). Xilografía aparecida el 25 de marzo de 1871 en la revista “La Ilustración Española y Americana”. Fuente: Biblioteca Nacional de España

En esta primera entrada vamos a ver cuales fueron los primeros buques de este tipo que se incorporaron a las listas de la Marina de Guerra, viendo unas pequeñas especificaciones de cada uno, pero sin poder extendernos en sus hojas de servicios.

Las primeras fragatas blindadas.

Durante la década de los años 50 del siglo XIX, la Armada Española se encontraba renovando su flota con los buques a vapor, gracias a las medidas tomadas por el Ministro de Marina Roca de Togores, Marqués de Molins.

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Acorazados: su origen

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Los buques acorazados son navíos de guerra fuertemente blindados y artillados, cuya aparición encontramos en la segunda mitad del siglo XIX, y que cambiarían la concepción de la guerra naval en su momento.

En esta entrada vamos a ver cuales fueron las razones que propiciaron la aparición de este tipo de barcos, los casos de los dos primeros buques acorazados (el francés La Gloire y el británico HMS Warrior) y cuales fueron las consecuencias de su construcción.

El HMS Warrior navegando fuera de la Isla de Wight durante su primera comisión. Pintura de Rex Phillips. Cortesía del National Museum of the Royal Navy, Portsmouth

El HMS Warrior navegando fuera de la Isla de Wight durante su primera comisión. Pintura de Rex Phillips. Cortesía del National Museum of the Royal Navy, Portsmouth

No pretendemos realizar un estudio intensivo sobre este tipo de buques sino dar una breve visión sobre su origen.

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